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Le Costa Rica en état d’alerte avancée pour la COVID-19, que se passe-t-il ?

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13 mai 2021 – « Si vous êtes impatient d’aller faire la fête… vous devrez peut-être attendre un lit aux soins intensifs », tel est le message que les autorités de la Caisse costaricienne de sécurité sociale (CCSS) ont récemment diffusé sur ses réseaux sociaux. Ce message intervient au moment où le Costa Rica est frappé par une troisième vague d’infections à la COVID-19. Loin d’être une exagération, ce message illustre avec précision la situation nationale actuelle.

La situation autrefois enviable du Costa Rica en matière de gestion de la pandémie tire désormais la sonnette d’alarme. « Nous sommes au bord de la pire crise sanitaire de l’histoire de ce pays », a déclaré le directeur médical de la CCSS, Mario Ruiz, lors d’une conférence de presse, fin avril. « L’un des systèmes de santé les plus robustes du monde a atteint sa capacité », a annoncé mardi 27 avril Alexander Solis, président de la Commission nationale de prévention des risques et des soins d’urgence.

Au début de la crise sanitaire, le pays d’Amérique centrale s’est distingué par sa façon de gérer la pandémie et de maîtriser les infections. Différents articles publiés dans la presse internationale ont expliqué la formule : une réponse précoce et un système de santé publique solide.

Si le pays n’a pas appliqué de quarantaine obligatoire ou de confinement complet au début de l’année 2020, il a fermé ses frontières, ainsi que les restaurants, les bars, les casinos, les cinémas, les lieux de culte et autres lieux de concentration des personnes. Il a également suspendu l’école et le travail à l’extérieur de la maison, tout en établissant des restrictions de la circulation des véhicules.

Au fil des mois, le gouvernement a rouvert les frontières, permettant à certaines activités de reprendre et assouplissant les mesures ; et début 2021, la campagne de vaccination était déjà en cours et les cas de COVID-19 étaient peu nombreux, jusqu’à ce qu’une troisième vague frappe, et elle a frappé fort.

La semaine dernière encore, le pays a enregistré le plus grand nombre de cas positifs en quatorze mois, c’est-à-dire depuis le début de la pandémie. Les cas quotidiens sont presque au nombre de 2 000, un chiffre sans précédent pour ce pays d’un peu plus de 5 millions d’habitants. Le 27 avril, 94 % des lits des unités de soins intensifs (USI) étaient occupés.

Image : EFE – Confidencial – Havana Times

Que s’est-il passé au Costa Rica dans sa gestion de la pandémie ?

Selon l’épidémiologiste costaricien Juan Jose Romero, la situation a changé pour deux raisons principales : la situation économique ne permet plus au pays de rétablir des mesures telles que la fermeture des établissements, comme l’année dernière, et les gens en ont eu assez de se conformer aux réglementations sanitaires strictes.

« Il y a une austérité budgétaire inquiétante pour le gouvernement, ce qui signifie que les restrictions ne peuvent pas être mises en œuvre. Pour l’instant, la seule restriction est celle qui s’applique à la circulation des véhicules pendant la nuit et les fins de semaines. En ce qui concerne la situation économique des Costariciens, nous avons un niveau de chômage plus élevé depuis de nombreuses années, le niveau de pauvreté a augmenté… le gouvernement ne peut pas prendre des décisions qui affectent trop le bureau des impôts », a pesé l’expert.

La restriction de la circulation des véhicules consiste à interdire aux voitures de circuler pendant la nuit, pendant un jour de la semaine et un autre jour de la fin de semaine, en fonction du dernier chiffre de la plaque d’immatriculation.

Le dérapage des vacances de Pâques

La virologue costaricienne Eugenia Corrales est d’accord avec Romero sur le fait que la troisième vague est le résultat d’un faux sentiment de sécurité et d’une trop grande liberté de la population. Elle est survenue après la réouverture économique du pays et un faible nombre de cas au cours des trois premiers mois de cette année.

« Les espaces à haut risque d’infection ont été ouverts, beaucoup de gens ont repris le travail, les églises ont ouvert, tout comme les écoles, les gymnases, mais ce qui nous a vraiment poussés au bord du gouffre, ce sont les vacances de Pâques, quand beaucoup de gens se déplacent, il y a beaucoup de contacts sociaux, de foules », a déclaré Corrales.

Avant les vacances de Pâques, le gouvernement invitait la population à partir en vacances afin que le tourisme national donne un coup de fouet à l’industrie touristique ; mais toujours en respectant les recommandations telles que ne pas briser les « bulles sociales », porter un masque, se laver les mains et éviter les grands rassemblements. Il semble que la deuxième partie du message n’ait pas été assimilée.

« Les nouvelles souches (du virus) peuvent jouer un certain rôle dans le pic d’infections, mais je crois que c’est surtout les gens qui ont été surexposés. Les gens se sont vraiment lâchés et le virus s’est surdéveloppé », a ajouté M. Romero.

Cependant, les gens continuent de sortir. « Les bulles sociales étant cassées, les fêtes et les rassemblements permettent au virus de se propager beaucoup plus rapidement », ont averti les autorités sanitaires.

Vaccination au Costa Rica

Le Costa Rica a été l’un des premiers pays de la région à recevoir les premières doses du vaccin contre la COVID-19. Le 23 décembre 2020, la première livraison est arrivée et les Costariciens ont célébré la bonne nouvelle le matin du réveillon de Noël. Cependant, la vitesse à laquelle le programme de vaccination progresse dépend des livraisons des entreprises pharmaceutiques.

Plus de 800 000 doses ont été administrées dans le pays. Les travailleurs de première ligne et les personnes âgées ont été les premiers à recevoir le vaccin. Avec le Panama, le pays est en tête de l’Amérique centrale pour le nombre de personnes vaccinées, mais cela ne suffira pas à arrêter la troisième vague, estime Mme. Corrales.

« Les gens pensaient que la vaccination des personnes à haut risque les protégerait et que le virus serait juste comme une grippe, mais nous avons vu comment le virus s’attaque aux plus vulnérables. Les plus vulnérables sont ceux qui se réunissent dans des rassemblements ou ne respectent pas les mesures, ou ceux qui travaillent et ne respectent pas les réglementations. Les personnes âgées de 20 à 60 ans sont celles qui sont les plus touchées en ce moment », explique-t-elle.

La surcharge des hôpitaux est réelle, l’effondrement est imminent

Selon M. Romero, seul un miracle peut sauver le Costa Rica de l’effondrement de son système hospitalier. Certains parlent d’augmenter la capacité, ce que le gouvernement a fait pendant la première phase de la pandémie, en achetant des équipements et en formant du personnel pour une nouvelle assistance sanitaire. Mais aujourd’hui, si le nombre de lits ou d’équipements peut augmenter, il n’y a plus de personnel de santé supplémentaire.

Jusqu’au 27 avril, il n’y avait que 21 lits dans les unités de soins intensifs pour les nouveaux patients qui en avaient besoin.

Un effondrement du système hospitalier augmenterait fatalement le taux de mortalité dû à ce coronavirus. Mme. Corrales souligne que le fait que les patients restent à l’hôpital pendant des périodes prolongées empêcherait l’apparition de nouveaux cas. « Le taux de mortalité pourrait augmenter en raison de l’effondrement des hôpitaux, et non la maladie qui deviendrait plus mortelle », a-t-il expliqué.

Image : Carlos Alvarado, président du Costa Rica. EFE – Confidencial – Havana Times

Un pic à la fin du mois de mai

Le pourcentage de cas positifs sur l’ensemble des tests effectués au Costa Rica est actuellement de 20,7 %, le plus élevé de l’année, tandis que le nombre de reproduction de base est de 1,29 %, ce qui prouve « un niveau élevé de transmission de la COVID-19 dans la population », selon le dernier communiqué officiel du ministère de la Santé et du CNE.

Romero a indiqué que, sur la base d’une prévision qu’il est en train de réviser, la troisième épidémie au Costa Rica ne pourrait atteindre son pic que dans la troisième ou la quatrième semaine de mai, mais il a expliqué qu’elle n’est pas infaillible car il s’agit d’un modèle mathématique, et que des facteurs tels que le changement de comportement de la population influenceront ce qui se passera.

« Il y aura un effondrement dans une ou deux semaines, et parce que les gens ont peur, nous aurons des scènes que nous n’avons jamais eues auparavant, les gens vont “tenir bon” comme nous disons souvent au Costa Rica, et les cas vont diminuer ; d’autre part, les efforts de vaccination vont se poursuivre, mais je persiste à penser que la vague prendra le dessus », explique Corrales.

Pas de répit

La pandémie n’a laissé aucun répit au monde, et les dégâts ont été plus importants dans les pays disposant de moins de ressources. Le Costa Rica ne pouvait pas faire exception, même s’il s’était préparé.

« La grande leçon est que dans une situation économique urgente, comme celle que connaissait le Costa Rica avant la pandémie, lutter contre une maladie pandémique aux coûts sociaux et sanitaires élevés est une bataille exceptionnellement difficile à gagner, même avec la coopération de tous, car les gens se fatiguent », estime Romero.

« Nous demandons à la population de ne sortir de chez elle que pour le strict nécessaire », a déclaré fin avril le président Carlos Alvarado, qui a affirmé qu’il ne déclarerait pas l’arrêt des activités.

Selon Mme. Corrales, la morale ici est que l’on ne peut pas rouvrir quand le taux de transmission du virus est encore élevé. « Ce virus est tellement contagieux qu’il trouve la plus petite baisse de garde pour commencer à infecter les gens. Nous l’avons vu en Uruguay, c’est aussi arrivé là-bas. C’était un exemple et maintenant nous voyons une augmentation des décès et des cas, et ils vaccinent aussi, encore plus vite qu’ici. C’est triste parce que les gens savent ce qui se passe, mais ils ne font rien », déplore-t-elle.

Le 29 avril, le Costa Rica a recensé 231 000 cas de COVID-19 depuis le début de la pandémie et 3 186 décès. Le ministre de la santé, Daniel Salas, a lancé un appel pressant, l’angoisse dans la voix : « S’il vous plaît, prenons soin de nous comme jamais auparavant », a-t-il déclaré, en espérant que les Costariciens commencent à agir.

Source : Havana Times

Traduction : Emmanuelle Bouvet

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