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L’ouragan Fiona s’abat sur Turks & Caicos après des coups durs contre la République dominicaine et Porto Rico

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20 septembre 2022 – L’ouragan Fiona de catégorie 3 a balayé les îles Turks & Caicos mardi après avoir dévasté Porto Rico.

Les conditions d’ouragan s’abattent sur Grand Turk, l’île capitale du petit territoire britannique, mardi matin après que le gouvernement a imposé un couvre-feu et a exhorté les gens à fuir les zones sujettes aux inondations.

La tempête était centrée à seulement 10 miles (15 kilomètres) de l’île, avec des vents de force ouragan s’étendant jusqu’à 30 miles (45 kilomètres) du centre.

“Les tempêtes sont imprévisibles”, a déclaré le Premier ministre Washington Misick dans un communiqué depuis Londres, où il assistait aux funérailles de la reine Elizabeth II. “Vous devez donc prendre toutes les précautions pour assurer votre sécurité.”

Fiona avait des vents maximums soutenus de 115 mph (185 km/h) et se déplaçait vers le nord-nord-ouest à 10 mph (17 km/h), selon le National Hurricane Center des États-Unis, qui a déclaré que la tempête est susceptible de se renforcer davantage dans un ouragan de catégorie 4 comme il s’approche des Bermudes vendredi.

On prévoyait qu’il s’affaiblirait avant de se heurter à l’extrême est du Canada au cours de la fin de semaine.

La large tempête a continué à faire tomber une pluie abondante sur la République dominicaine et Porto Rico, où un homme de 58 ans est décédé après que la police a déclaré qu’il avait été emporté par une rivière dans la ville de montagne centrale de Comerio.

Un autre décès était lié à une panne de courant – un homme de 70 ans a été brûlé vif après avoir tenté de remplir son générateur d’essence alors qu’il fonctionnait, ont déclaré des responsables.

Certaines parties de l’île avaient reçu plus de 25 pouces (64 centimètres) de pluie et d’autres tombaient mardi.

Le brigadier de la Garde nationale. Le général Narciso Cruz a qualifié les inondations qui en ont résulté d’historiques.

“Il y avait des communautés qui ont été inondées par la tempête qui n’ont pas été inondées sous Maria”, a-t-il dit, faisant référence à l’ouragan de 2017 qui a causé près de 3 000 morts. “Je n’ai jamais rien vu de tel.”

Cruz a déclaré que 670 personnes ont été secourues à Porto Rico, dont 19 personnes dans une maison de retraite de la ville de montagne du nord de Cayey qui risquait de s’effondrer.

“Les rivières ont rompu leurs berges et recouvert les communautés”, a-t-il déclaré.

Certains ont été secourus via des kayaks et des bateaux tandis que d’autres se sont nichés dans l’énorme pelle d’une pelleteuse et ont été soulevés vers un terrain plus élevé.

Il a déploré que certaines personnes aient refusé de quitter leur domicile, ajoutant qu’il les comprenait.

“C’est la nature humaine”, a-t-il dit. “Mais quand ils ont vu que leur vie était en danger, ils ont accepté de partir.”

Le coup de Fiona a été rendu plus dévastateur car Porto Rico ne s’est pas encore remis de l’ouragan Maria, qui a détruit le réseau électrique en 2017. Cinq ans plus tard, plus de 3 000 maisons sur l’île sont toujours recouvertes de bâches bleues.

Les autorités ont déclaré lundi qu’au moins 2 300 personnes et quelque 250 animaux de compagnie restaient dans des refuges à travers l’île.

Fiona a déclenché une panne de courant lorsqu’elle a frappé le coin sud-ouest de Porto Rico dimanche, l’anniversaire de l’ouragan Hugo, qui a frappé l’île en 1989 en tant que tempête de catégorie 3.

Mardi matin, les autorités ont déclaré avoir rétabli le courant pour plus de 285 000 des 1,47 million de clients de l’île. Le gouverneur Pierluisi a averti que cela pourrait prendre des jours avant que tout le monde ait l’électricité.

Le service d’eau a été coupé à plus de 837 000 clients soit les deux tiers du total sur l’île en raison de l’eau trouble dans les usines de filtration ou du manque d’électricité, ont déclaré des responsables.

On ne s’attendait pas à ce que Fiona menace le continent américain.

En République dominicaine, les autorités ont signalé un décès : un homme frappé par la chute d’un arbre. La tempête a déplacé plus de 12 400 personnes et isolé au moins deux communautés.

L’ouragan a bloqué plusieurs autoroutes et une jetée touristique dans la ville de Miches a été gravement endommagée par de hautes vagues. Au moins quatre aéroports internationaux ont été fermés, ont indiqué des responsables.

Le président dominicain, Luis Abinader, a déclaré que les autorités auraient besoin de plusieurs jours pour évaluer les effets de la tempête.

Fiona a déjà battu les Caraïbes orientales, tuant un homme sur le territoire français de la Guadeloupe lorsque les eaux de crue ont emporté sa maison, ont déclaré des responsables.

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