• mercredi le 1 février, 2023

Six compagnies aériennes vont rembourser plus de 600 millions de dollars américains

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17 novembre 2022 – Frontier Airlines et cinq transporteurs étrangers ont accepté de rembourser plus de 600 millions de dollars combinés aux voyageurs dont les voyages ont été annulés ou considérablement retardés depuis le début de la pandémie, ont annoncé lundi des responsables fédéraux.

Le département américain des Transports a déclaré qu’il avait également infligé une amende de plus de 7 millions de dollars aux mêmes compagnies aériennes pour avoir retardé les remboursements si longtemps qu’elles avaient enfreint les règles de protection des consommateurs.

Les plus grandes compagnies aériennes américaines, qui représentaient l’essentiel des plaintes concernant les remboursements, ont évité les amendes, et un responsable a déclaré qu’aucun autre transporteur américain ne faisait l’objet d’une enquête pour des amendes potentielles.

Les consommateurs ont inondé l’agence de milliers de plaintes concernant leur incapacité à obtenir des remboursements lorsque les compagnies aériennes ont annulé un grand nombre de vols après que la pandémie a frappé les États-Unis au début de 2020. C’était de loin la principale catégorie de plaintes.

“Lorsque les Américains achètent un billet sur une compagnie aérienne, nous nous attendons à arriver à destination en toute sécurité, de manière fiable et abordable, et notre travail au DOT est de tenir les compagnies aériennes responsables de ces attentes”, a déclaré le secrétaire aux Transports, Pete Buttigieg.

Le ministère a déclaré que Frontier Airlines remboursait 222 millions de dollars et payait une amende civile de 2,2 millions de dollars.

Dans une ordonnance sur consentement, le gouvernement a accusé Frontier de modifier sa définition d’un retard important pour rendre les remboursements moins probables, et un système en ligne pour traiter les crédits a été interrompu pendant une période de 15 jours en 2020.

La porte-parole de Frontier, Jennifer de la Cruz, a déclaré que la compagnie aérienne basée à Denver avait émis près de 100 millions de dollars en «remboursements de bonne volonté», y compris aux personnes ayant des billets non remboursables qui ont annulé par elles-mêmes et n’avaient pas droit à un remboursement en vertu de la loi fédérale.

Les remboursements “démontrent l’engagement de Frontier à traiter nos clients avec équité et flexibilité”, a déclaré de la Cruz.

Le ministère des Transports a déclaré que TAP Portugal rembourserait 126,5 millions de dollars et paierait une amende de 1,1 million de dollars; Air India paiera 121,5 millions de dollars en remboursements et une pénalité de 1,4 million de dollars; Aeromexico paiera 13,6 millions de dollars et une amende de 900 000 dollars ; El Al d’Israël paiera 61,9 millions de dollars et une amende de 900 000 dollars ; et le colombien Avianca paiera 76,8 millions de dollars et une amende de 750 000 dollars.

“Nous avons plus de mesures d’exécution et d’enquêtes en cours et il pourrait y avoir plus de nouvelles à venir sous forme d’amendes”, a déclaré Buttigieg lors d’un appel avec des journalistes.

Cependant, il n’y aura pas d’amendes pour les autres compagnies aériennes américaines car elles ont répondu “peu de temps après” que le ministère des Transports leur a rappelé en avril 2020 leur obligation de fournir des remboursements rapides, a déclaré Blane Workie, l’avocat général adjoint du Bureau des consommateurs d’aviation du ministère des Transports. Protection.

“Nous n’avons aucune affaire en cours contre d’autres transporteurs américains. Nos affaires restantes sont contre des transporteurs aériens étrangers », a déclaré Workie lors du même appel avec Buttigieg.

Cela n’a pas satisfait les défenseurs des consommateurs, qui ont déclaré que les principales compagnies aériennes américaines enfreignaient également les règles relatives aux remboursements, même si elles prenaient des mesures correctives plus rapidement.

“Frontier était un mauvais joueur dans tout cela, et ils méritent une amende, et nous sommes heureux qu’ils paient les remboursements qu’ils étaient censés payer, mais nous sommes très critiques sur la façon dont le DOT semble tout simplement ne pas vouloir aller après les plus gros poissons, ceux qui causent le plus de problèmes », a déclaré Bill McGee de l’American Economic Liberties Project, un groupe non partisan qui s’oppose à la concentration du pouvoir industriel.

En 2020, United Airlines avait le plus de plaintes liées au remboursement déposées auprès du DOT – plus de 10 000 – bien que la plus petite Frontier ait eu un taux de plaintes plus élevé. Air Canada, El Al et TAP Portugal étaient les suivants, tous deux à plus de 5 000, suivis d’American Airlines et de Frontier, tous deux dépassant les 4 000.

Air Canada a accepté l’an dernier de payer 4,5 millions de dollars pour régler des allégations américaines similaires de remboursements lents et a reçu un crédit de 2,5 millions de dollars pour les remboursements. Le ministère des Transports a initialement demandé 25,5 millions de dollars dans cette affaire.

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